El síndrome del intestino irritable (IBS) afecta el intestino grueso y puede causar hinchazón, calambres abdominales y un cambio en los hábitos intestinales. Algunos pacientes con IBS tienen estreñimiento, mientras que otros tienen diarrea. Algunas personas van y vienen entre los dos. Aunque el IBS es incómodo, no daña los intestinos.
El IBS es común y afecta con mayor frecuencia a las mujeres que a los hombres. Nadie sabe la causa exacta del IBS, pero la mayoría de las personas puede controlar los síntomas con un cambio en la dieta, medicamentos y el control del estrés.
El reflujo ácido, también conocido como reflujo gastroesofágico (GERD) o regurgitación ácida, ocurre cuando el esfínter esofágico inferior (LES) se abre espontáneamente o no se cierra adecuadamente, y los contenidos del estómago, incluidos los jugos digestivos o el ácido, se elevan hacia el esófago. . Cuando se produce el reflujo ácido, las personas pueden experimentar indigestión y pueden saborear alimentos o líquidos en la parte posterior de la boca. Si el ácido toca el revestimiento del esófago, puede provocar acidez.
El reflujo ácido ocasional es un problema muy común, pero los que sufren de reflujo más de dos veces por semana pueden tener la enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD), una forma más grave del GERD que puede provocar problemas de salud graves. Los síntomas del GERD también incluyen tos seca, sibilancias o dificultad para tragar.
Si cree que puede tener GERD y ha usado medicamentos de reflujo de venta libre durante más de dos semanas consecutivas, consulte a su médico. El tratamiento para el GERD puede incluir los siguientes cambios en el estilo de vida y medicamentos:
• Modificaciones en el estilo de vida, como una dieta saludable; ejercicio; comer comidas pequeñas y frecuentes; Evitar los alimentos que empeoran los síntomas. y elevar la cabecera de su cama entre seis y ocho pulgadas puede ayudar a remediar los síntomas del GERD.
• Su médico también puede recetarle ciertos medicamentos para tratar el GERD, incluidos los antiácidos, los agentes espumantes, los bloqueadores H2, los inhibidores de la bomba de protones y la procinética, que trabajan para reducir la regurgitación y fortalecer el LES para prevenir el reflujo ácido.
Si los cambios en el estilo de vida y los medicamentos no ayudan a tratar sus síntomas, su proveedor de atención médica puede sugerir una Endoscopia Superior u otro procedimiento para examinar su esófago en busca de anomalías y es posible que se requiera cirugía.
Esofagitis es un término general para cualquier inflamación, irritación o hinchazón del esófago, que es el tubo que va desde la parte posterior de la boca hasta el estómago. Con frecuencia es causada por un reflujo de ácido estomacal hacia el esófago. Esto se conoce comúnmente como acidez estomacal o GERD (enfermedad por reflujo gastroesofágico). La irritación puede hacer que los tejidos se inflamen y ocasionalmente se formen úlceras, y los pacientes pueden tener dificultad para tragar y tener una sensación de ardor en el esófago. Otros síntomas incluyen dolor al tragar, acidez estomacal o lesiones orales. Una estenosis ocurre cuando el área inflamada se cura con una cicatriz que estrecha el esófago, lo que resulta en problemas para tragar. Las personas que tienen acidez estomacal frecuente, vomitan excesivamente, se han sometido a cirugía o radiación en el tórax o toman medicamentos como la aspirina, el ibuprofeno y el potasio tienen un mayor riesgo de desarrollar estenosis.
La estenosis esofágica benigna es un estrechamiento del esófago que puede causar dificultades para tragar. Puede ser causada por la enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD), ciertos medicamentos, el uso prolongado de una sonda nasogástrica que va desde la nariz hasta el estómago, la ingestión de sustancias corrosivas o una infección bacteriana o viral. Los síntomas pueden incluir dificultad para tragar o dolor, pérdida de peso involuntaria o regurgitación de los alimentos.
El esófago de Barrett es una afección en la cual el esófago, el tubo que lleva la comida y la saliva de la boca al estómago, cambia de modo que parte de su revestimiento se reemplaza por un tipo de tejido similar al que normalmente se encuentra en el intestino. Esto se llama metaplasia intestinal.
Esta condición puede estar asociada con tener acidez estomacal, pero puede no causar síntomas por sí sola. Un pequeño porcentaje de personas con la enfermedad desarrollan cáncer de esófago. Por lo tanto, es importante que se le diagnostique el esófago de Barrett para que pueda iniciarse la atención adecuada. El esófago de Barrett es relativamente común, especialmente en personas con acidez estomacal frecuente y enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD).
Helicobacter Pylori (H. pylori) es un tipo de bacteria que causa inflamación del estómago, gastritis crónica y úlceras en el estómago o intestino delgado. Las personas con infecciones por H. pylori pueden tener más probabilidades de desarrollar cáncer en el estómago, incluido el linfoma de tejido linfoide asociado a la mucosa (MALT, por sus siglas en inglés). Las bacterias debilitan la capa protectora del estómago y la primera parte del intestino delgado, lo que permite que los jugos digestivos irriten el revestimiento sensible.
Si alguien es portador de H. pylori, es posible que no tengan síntomas. Sin embargo, si un paciente tiene una úlcera o gastritis, puede experimentar dolor abdominal, indigestión, distensión abdominal, náuseas leves, eructos y regurgitación o sentirse muy hambriento de una a tres horas después de comer.
H. pylori es tratable con antibióticos, inhibidores de la bomba de protones y bloqueadores de histamina H2. Una vez que las bacterias han desaparecido por completo del cuerpo, la probabilidad de que regrese es baja.
La enfermedad de la úlcera péptica se refiere a las llagas o úlceras dolorosas en el revestimiento del estómago o la primera parte del intestino delgado, llamada duodeno.
¿Qué causa las úlceras?
No se ha encontrado una causa única para las úlceras. Sin embargo, ahora está claro que una úlcera es el resultado final de un desequilibrio entre los líquidos digestivos en el estómago y el duodeno. Las úlceras pueden ser causadas por:
Infección con un tipo de bacteria llamada Helicobacter pylori (H. pylori)
El uso de analgésicos llamados antiinflamatorios no esteroides (NSAIDs), como la aspirina, el naproxeno (Aleve, Anaprox, Naprosyn y otros), el ibuprofeno (Motrin, Advil, Midol y otros) y muchos otros disponibles con receta. Incluso la aspirina recubierta de seguridad y la aspirina en forma potenciada pueden causar úlceras.
Exceso de producción de ácido de los gastrinomas, tumores de las células del estómago productoras de ácido que aumentan la producción de ácido (observada en el síndrome de Zollinger-Ellison).
El cáncer de colon se forma en los tejidos del colon, que es la parte más grande del intestino. El cáncer de recto se forma en los tejidos del recto, que son las últimas pulgadas del intestino grueso antes del ano. Cualquiera de estos cánceres se llama cáncer colorrectal.
En los Estados Unidos, el cáncer de colon es la segunda forma de cáncer más mortal.
Cada año, aproximadamente 150,000 personas serán diagnosticadas con cáncer de colon, y aproximadamente un tercio de las (50,000) morirán de la enfermedad, según la American Cancer Society.
• Factores de riesgo
• Señales de advertencia y síntomas
• Los pólipos de colon
• Tratamientos y Procedimientos
• Previniendo el cáncer de colon
• Factores de riesgo
Aunque los científicos no están seguros de qué causa exactamente el cáncer de colon y colorrectal, se han identificado algunos factores de riesgo, entre ellos:
• Ser mayor de 50 años
• Pólipos, crecimientos dentro del colon y recto que pueden volverse cancerosos
• Una dieta alta en grasas
• Antecedentes familiares o personales de cáncer de colon o pólipos
• Enfermedad intestinal inflamatoria (colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn)
• Estilo de vida sedentario
• Diabetes
• Obesidad
• Fumar
• Alcohol
• Trastorno de la hormona del crecimiento
• Radioterapia para el cáncer.
• Señales y síntomas de advertencia
Muchos casos de cáncer de colon o colorrectal no presentan síntomas ni signos de advertencia hasta que el cáncer ha avanzado. Dicho esto, los siguientes síntomas pueden indicar cáncer de colon. Por supuesto, otras condiciones pueden causar los mismos síntomas, por lo que los pacientes deben consultar a su médico si experimentan alguno de los siguientes síntomas:
• Dolor abdominal o sensibilidad en la parte inferior del abdomen
• Taburete sangriento, ya sea rojo brillante o muy oscuro
• Diarrea, estreñimiento u otros cambios en las funciones intestinales
• Obstrucción intestinal
• Heces más estrechas que las normales
• Anemia inexplicable
• Pérdida de peso inexplicable
• Hinchazón, plenitud o calambres
• Vómitos
• Los pólipos de colon
Un pólipo de colon es un crecimiento de tejido extra en el revestimiento del intestino, colon o intestino grueso. Mientras que algunos pueden ser cancerosos, la mayoría no lo son. Sin embargo, casi todo el cáncer de colon comienza como un pólipo. Por lo tanto, al eliminar los pólipos antes de tiempo, se eliminan las posibilidades de que se convierta en cáncer de colon. Las personas con un mayor riesgo de desarrollar pólipos son personas mayores de 50 años, aquellas que han tenido pólipos anteriormente o aquellas con antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon.
Los pólipos generalmente no causan síntomas. Si un paciente tiene síntomas, puede incluir: sangre en su ropa interior o en papel higiénico después de una evacuación intestinal, sangre en las heces o estreñimiento o diarrea que ha durado más de una semana.
Es fundamental recordar que no tener antecedentes o síntomas familiares no lo protege. De hecho, el 80 por ciento de los diagnosticados con cáncer de colon no tienen antecedentes familiares ni síntomas.
Si los pólipos se extirpan mediante una colonoscopia y se realizan según el programa recomendado por su médico, las probabilidades de contraer cáncer de colon se reducen drásticamente. Si se eliminan los pólipos precancerosos de colon, se elimina la posibilidad de que el pólipo se convierta en cáncer. Si el cáncer de colon se detecta temprano (mucho antes de que se presenten los síntomas), es más del 90% curable. Dependiendo de la historia médica y familiar de un individuo, las colonoscopias generalmente se recomiendan cada 1, 3, 5 o 10 años.
Tratamientos y Procedimientos
Las opciones de tratamiento para el cáncer de colon dependen de lo siguiente:
• La etapa del cáncer
• Si el cáncer ha recurrido
• La salud general del paciente.
Las tres opciones de tratamiento principales disponibles para el cáncer de colon son la cirugía, la quimioterapia y la radiación. La opción quirúrgica, una colectomía parcial, es el tratamiento principal e incluye la extirpación de la porción afectada del colon. La cantidad de colon que se extirpa y si se realiza en conjunto con otros tratamientos dependerán de la ubicación del cáncer, de la profundidad que haya penetrado en la pared del intestino y de si se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del intestino. cuerpo.
En el tratamiento quirúrgico, se extirpará la parte del colon que contiene el cáncer, así como las porciones de colon sano de ambos lados, para garantizar que no quede cáncer. Los ganglios linfáticos cercanos se extraerán y se examinarán al mismo tiempo. Por lo general, el médico puede volver a conectar las partes sanas del colon, pero si eso no es posible, el paciente tendrá una bolsa de colostomía temporal o permanente. Una bolsa de colostomía es un dispositivo que se usa en la piel discretamente debajo de la ropa y se sujeta al extremo del intestino restante. El material de desecho sólido se desplaza a esta bolsa, que luego se desecha y se reemplaza según sea necesario. A veces, se realiza una colostomía temporalmente para que el intestino tenga tiempo de curarse; a veces se vuelve permanente si hay que remover demasiado colon.
Si el cáncer es pequeño, en etapa temprana y localizado en un pólipo, es posible que todo se pueda extirpar durante una colonoscopia.
Si
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el cáncer está muy avanzado o la salud del paciente es extremadamente mala, la cirugía se puede realizar simplemente para mejorar la comodidad. Esta es una operación que aliviará un bloqueo del colon para mejorar los síntomas. Esto no curará el cáncer, pero aliviará el dolor y el sangrado.
La quimioterapia se puede usar después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa restante y puede ser recomendada por el médico si el cáncer se ha diseminado más allá del colon. La quimioterapia se puede utilizar junto con la radiación.
La radioterapia usa poderosas fuentes de energía para matar cualquier célula cancerosa que pueda permanecer después de la cirugía o para reducir tumores grandes antes de una operación. Esta opción rara vez se usa en las primeras etapas del cáncer de colon.
Previniendo el cáncer de colon
Hacerse una prueba de detección es el primer paso para prevenir el cáncer de colon. Las colonoscopias regulares deben comenzar a los 50 años para las personas con un riesgo promedio de desarrollar cáncer de colon. Para aquellos con antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon, muchos médicos pueden recomendar comenzar a los 40 años. Algunos estudios recientes indican que los afroamericanos pueden necesitar comenzar a realizarse exámenes a los 45 años. Consulte a su médico si es afroamericano.

Hay varias opciones de detección disponibles, incluida la colonoscopia y la sigmoidoscopia flexible. Se recomienda una detección más frecuente y más temprana si tiene un alto riesgo de cáncer de colon.
Aquellos con un alto riesgo incluyen:
• Más de 50 años
• Pólipos, crecimientos dentro del colon y recto que pueden volverse cancerosos
• Una dieta alta en grasas
• Antecedentes familiares o personales de cáncer de colon.
• Colitis ulcerativa, enfermedad de Crohn u otras enfermedades inflamatorias del intestino
• Estilo de vida sedentario
• Diabetes
• Fumar
• Alcohol
• Trastorno de la hormona del crecimiento
• Radioterapia para el cáncer.
• También se pueden hacer cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo de cáncer de colon
Siga los siguientes pasos:
• Agregue frutas, granos integrales y verduras a su dieta
• Limitar las grasas saturadas
• Limita el alcohol
• Coma una dieta variada
• Dejar de fumar
• Manténgase activo y mantenga un peso corporal saludable
• Agregue una colonoscopia regular, según lo prescrito por su médico, a sus prácticas de atención médica
La enfermedad inflamatoria intestinal (IBD) es un problema continuo que causa inflamación e hinchazón en el tracto digestivo. La irritación hace que las llagas sangrantes, conocidas como úlceras, se formen a lo largo del tracto digestivo. Los síntomas incluyen dolor abdominal y cólicos, así como diarrea con sangre. Los dos tipos principales de IBD son la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.
La colitis ulcerosa es una enfermedad inflamatoria intestinal que causa inflamación y llagas, llamadas úlceras, en el revestimiento del recto y el colon. Las úlceras se forman cuando la inflamación ha lesionado las células que generalmente recubren el colon, que luego pueden sangrar y crear pus. Esta inflamación también hace que el colon se vacíe con frecuencia, causando diarrea.
La colitis puede ser difícil de diagnosticar porque los síntomas como el dolor abdominal y la diarrea son muy similares a otros trastornos intestinales. Alrededor de la mitad de las personas diagnosticadas con colitis ulcerosa tienen síntomas leves. Otros pueden sufrir fiebres frecuentes, diarrea sanguinolenta, náuseas y calambres abdominales severos. También puede causar problemas como artritis, inflamación de los ojos, enfermedad hepática y osteoporosis. No se sabe por qué estos problemas ocurren fuera del colon, pero los científicos creen que puede ser el resultado de una inflamación desencadenada por el sistema inmunológico. Algunos de estos problemas desaparecen cuando se trata la colitis.
La enfermedad de Crohn es un trastorno crónico que crea inflamación en el tracto digestivo (también conocido como tracto GI). Puede afectar cualquier área desde la boca hasta el recto, pero afecta más comúnmente a la parte inferior del intestino delgado. La enfermedad causa inflamación e hinchazón en el área afectada, lo que produce un dolor que puede hacer que los intestinos se vacíen con frecuencia y causan diarrea.
La enfermedad de Crohn puede ser difícil de diagnosticar porque los síntomas, como el dolor abdominal y la diarrea, son muy similares a otros trastornos intestinales. El sangrado del recto, dolor en las articulaciones, pérdida de peso y problemas de la piel son otros síntomas.
También llamada enfermedad diverticular, la diverticulosis ocurre cuando las bolsas pequeñas, llamadas divertículos, se abultan hacia afuera a través del colon. Esto se vuelve más común a medida que las personas envejecen, y aproximadamente la mitad de las personas mayores de 60 años lo tienen. Los médicos creen que la causa principal de esta condición es una dieta baja en fibra. La mayoría de las personas con diverticulosis no tienen síntomas, pero la afección puede causar cólicos leves, hinchazón o estreñimiento. Una dieta rica en fibra y medicamentos para reducir el espasmo de colon a menudo aliviarán estos síntomas.
Si las bolsas se inflaman o infectan, la afección se denomina diverticulitis. El síntoma más común es el dolor abdominal, generalmente en el lado izquierdo. Si los divertículos están infectados, los pacientes también pueden tener fiebre, náuseas, vómitos, escalofríos, cólicos o estreñimiento. En casos graves, la diverticulitis puede provocar sangrado, obstrucciones o incluso perforación (punción) a través de la pared intestinal. El tratamiento se enfoca en eliminar la infección con antibióticos, descansar el colon y prevenir problemas futuros.
La enfermedad del hígado, también llamada enfermedad hepática, se refiere a cualquier número de enfermedades que pueden afectar el hígado y su función. El hígado desempeña un papel en la producción de bilis, coagulación sanguínea y aminoácidos, y ayuda en el procesamiento y almacenamiento de hierro para la producción de glóbulos rojos.
Los síntomas de la enfermedad hepática incluyen náuseas y vómitos, dolor abdominal en el cuadrante superior derecho e ictericia (color amarillo de la piel debido a las altas concentraciones de bilirrubina, pigmento biliar). La fatiga inexplicable, la debilidad y la pérdida de peso también pueden asociarse con una enfermedad hepática y deben recomendar una visita al médico.
Algunas de las enfermedades que afectan al hígado incluyen hepatitis infecciosa, cirrosis (cicatrización del hígado), cánceres, anomalías del flujo biliar, anomalías del flujo sanguíneo y abuso del alcohol. Algunos medicamentos también pueden causar daño hepático, incluyendo paracetamol (Tylenol). Los tratamientos para estas condiciones varían dependiendo de la enfermedad y sus causas.